Polissemia – o que é, exemplos e diferenciações

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O termo polissemia é um dos mais empregados no que se refere ao estudo da Língua Portuguesa. Para saber os detalhes quanto ao significado e aplicação dele, confira nosso post.

Polissemia – o que é?

Trata-se de um conceito da área de Linguística, mas especificamente da Semântica, utilizado para definir “algo que possui muitos significados.”

Desse modo, uma palavra polissêmica nada mais é que aquela que possui significados múltiplos, embora seja escrita e pronunciada da mesma forma.

10 exemplos de palavras polissêmicas

Para ilustrar o que significa exatamente uma palavra polissêmica, basta considerar os seguintes exemplos:

1 – Banco

  • Significado 1 = local onde são feitas operações financeiras.

Ex.: Henrique e eu fomos ao banco solicitar um empréstimo

  • Significado 2 = assento sem encosto.

Ex.: O banco onde nos sentamos era desconfortável.

2 – Letra

  • Significado 1 = símbolo utilizado na escrita.

Ex.: A letra A é a vogal mais utilizada na Língua Portuguesa.

  • Significado 2 = documento que serve como substituto de dinheiro.

Ex.: A letra de crédito imobiliário é uma das melhores estratégias de investimento.

  • Significado 3 = música, canção.

Ex.: A letra da música de Elis Regina é poética.

3 – Vela

  • Significado 1 = vela feita de cera que é utilizada para iluminar ou decorar ambientes.

Ex.: O jantar à luz de velas estava perfeito.

  • Significado 2 = tipo de superfície que gera trabalho ao ser exposta ao vento (vela do barco).

Ex.: As velas do barco estavam bem ajustadas.

4 – Gato

  • Significado 1 = animal mamífero.

Ex.: O gato saltava de um lado para o outro da sala.

  • Significado 2 – homem atraente.

Ex.: Aquele rapaz é um gato.

5 – Cabeça

  • Significado 1 = parte do corpo humano.

Ex.: João precisou fazer um exame detalhado da cabeça.

  • Significado 2 = líder de um grupo.

Ex.: Pedro era o cabeça da gangue.

6 – Dama

  • Significado 1 – senhora pertencente à nobreza.

Ex.: Luíza sempre se comportou como uma verdadeira dama.

  • Significado 2 – peça de um jogo de tabuleiro.

Ex.: As crianças adoram brincar com o jogo de damas.

7 – Cabo

  • Significado 1 = acidente geográfico.

Ex.: O Cabo da Boa Esperança pertence à África do Sul.

  • Significado 2 = posto militar.

Ex.: Antônio iniciou suas atividades no Exército Brasileiro na condição de cabo.

  • Significado 3 = parte de um objeto ou ferramenta (vassoura, faca, martelo, enxada etc.).

Ex.: O cabo do martelo estava solto.

8 – Estrela

  • Significado 1 = parte integrante do Universo.

Ex.: O sol é a principal estrela do Sistema Solar.

  • Significado 2 = pessoa que se destaca.

Ex.: Helena foi considerada a estrela do espetáculo.

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9 – Boca

  • Significado 1 = abertura de um recipiente.

Ex.: A boca da garrafa de refrigerante estava quebrada.

  • Significado 2 = parte do corpo.

Ex.: “A boca fala do que está cheio o coração.” (Citação bíblica).

  • Significado 3 = no sentido de provocação.

Ex.: Elvira continua mandando bocas para a vizinha do 4º andar.

10 – Formigueiro

  • Significado 1 = multidão.

Ex.: Às vésperas do Natal, a Avenida 25 de Março em São Paulo parece um formigueiro.

  • Significado 2 = sensação semelhante à de coceira.

Ex.: O paciente relatou ao médico que estava sentindo um formigueiro nos pés.

  • Significado 3 = toca das formigas.

Ex.: Havia um imenso formigueiro no jardim de casa.

Quais são as origens da polissemia?

Os motivos para que ocorra a polissemia são variados, sendo os principais deles:

  • A influência de estrangeirismos e neologismos;
  • Utilização de sentido figurado na linguagem, especialmente no que diz respeito a metáforas e metonímias;
  • Ocorrência da tradução de linguagem específica para a linguagem corrente.

Polissemia e ambiguidade

A ambiguidade consiste na variedade de interpretação que pode estar contida em um determinado discurso, podendo ser: lexical ou estrutural.

Lexical

É quando a mesma palavra possui duas formas diferentes, ou seja, a capacidade de um mesmo vocábulo possuir diversos significados (polissemia ou homonímia).

Ex.: “No meio do caminho tinha uma pedra.” (Carlos Drummond de Andrade).

A palavra pedra nesse contexto possui dois significados:

  • Significado 1 = fragmento mineral.
  • Significado 2 = problema, contratempo, imprevisto.

Estrutural

Refere-se à posição de determinada expressão ou palavra em um enunciado.

Ex.: O celular tornou-se um aliado das pessoas, mas ele nem sempre faz todas as suas tarefas.

Nesse contexto, a ambiguidade ocorre pelo emprego de palavras que dificultam a identificação e compreensão do leitor quanto aos elementos do texto.

 

Polissemia x Homonímia

É comum que ocorra uma certa confusão com relação a esses dois conceitos. Por esse motivo, é importante fazer a diferenciação deles.

Polissemia indica uma só palavra com diversos significados, enquanto que a homonímia refere-se a duas palavras diferentes, que apresentam significados e origens diferentes, mas que utilizam a mesma pronúncia e ortografia. Alguns exemplos de homonímia, são:

Grama

  • Significado 1 = relva. Possui origem na palavra em latim gramen.

Ex.: Naquela manhã, a grama do jardim estava molhada.

  • Significado 2 – unidade de massa. Possui origem na palavra grega grámma.

Ex.: O valor do grama do ouro é atualizado diariamente.

Manga

  • Significado 1 = parte da roupa. Possui origem na palavra em latim manica.

Ex.: A camisa fica melhor com a manga dobrada.

  • Significado 2 = fruto da mangueira. Possui origem na palavra malaiala manga.

Ex.: A manga é uma fruta rica em vitaminas e fibras.

Pena

  • Significado 1 = revestimento do corpo das aves. Possui origem na palavra em latim penna.
  • Significado 2 – castigo ou sofrimento. Possui origem na palavra grega poinê.

Obs.: dicionários mais completos apontam no mesmo verbete a ocorrência desses dois conceitos (polissemia e homonímia).

Polissemia x Monossemia

Tratam-se de conceitos contrários. Enquanto a polissemia apresenta variados significados, a monossemia consiste numa palavra de significado único, possuindo apenas uma leitura. Exemplos de palavras monossêmicas:

Decalitro = medida de dez litros.

Ex.: Aquele recipiente contém capacidade para um decalitro.

Eneágono = polígono com nove ângulos.

Ex.: A matéria de geometria abrange o estudo do eneágono.

Estetoscópio = instrumento médico.

Ex.: Um bom médico não sai de casa sem seu estetoscópio.

Vulcanologista = especialista em vulcanologia.

Ex.: O vulcanologista é um dos profissionais que estão mais em falta no mercado.

Com esse conjunto de informações sobre polissemia, fica muito mais fácil compreender as questões semânticas da Língua Portuguesa.

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